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這 1 個多禮拜朋友幾乎天天和我碰面聊天, 為了準備她的中文口試。因為不曉得考試內容 (只知道大概的方向), 所以我們真的是幾乎什麼都聊。聽到朋友介紹 Servas  (國際交換住宿) 這個機構覺得很有趣, 分享給大家 

 

Servas 是一個提供接待及讓別人接待住宿的組織。Servas 在全世界分成 9 區, 每一區都有獨立的負責人。加入這個組織後, 你可以在家裡接待各國來的旅客, 也可以去各國住在一樣加入 Servas 接待的家庭。聽起來很適合愛到處玩的人, 哈哈 。要加入 Servas 只要滿18 歲上網填寫表格, 然後等 Servas 的義工跟你連絡 (網站上顯示可能要等好幾週), 確認你認同 Servas 的精神等等之後, 通過面試便可入會, 開始接待或出遊的計劃。

 

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我知道很多人都有為孩子投資 529 計劃 (高等教育學費儲蓄計劃), 不過我一直都沒有很認真考慮, 因為我覺得為我們夫妻倆準備退休金比為小孩準備大學儲蓄金重要 (雖然我們也沒什麼在準備退休金 )。最近有朋友和我討論 529 計劃, 我一直以來因為沒想投資就沒研究, 所有對 529 計劃的認知都是道聽塗說來的, 想想實在不妙。即使我目前對 529 計劃沒有興趣, 但多了解也不錯~ 所以接下來就是我了解的筆記啦~~

 

簡單來說, 各州都有不一樣的 529 計劃。想要知道到底各計劃的內容為何, 還有是不是適用自己, 最好是上官網徹底了解一下。說實話, 由於內容複雜且牽涉稅法, 所以許多相關書籍都建議要投資前最好找專業的理財顧問諮詢後才決定。

 

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家裡有一堆已經無用的 CD 或 DVD, 可能是當初去參加活動拿的簡介或很久很久以前的備份資料。我一直覺得光碟片應該要可以回收才對, 可是我們這裡的回收項目沒有包括光碟片, 所以我上網找看看有沒有可以回收的地方。發現家附近的回收場都沒有收, 不過有找到一間專門在回收光碟的單位。大家可以把收集的光碟片、光碟片的盒子、VHS 錄影帶、卡帶、唱片等寄去給他們。這個缺點是得自己負擔運費, 所以就看大家對於回收想做到什麼程度, 願不願意自費運費囉~ 

 

有興趣的人可以按下方該回收單位的圖示連結, 了解更多 ~

recycle.jpg  

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在美國, 有些州有所謂的 Usury Laws 保護消費者, 但也有很多州目前並沒有相關法律。其實扯到法律都搞得很複雜 。簡單來說, 維州沒有 Usury Laws, 所以消費者去購物使用到貸款時, 自己就要特別注意利率如何計算。維州只有法律保護 Personal Loans (個人貸款) 利率最高不可超過 36%。

 

比如買車, 之前聽過我們這裡最誇張的是有人沒搞清楚就簽下利率高達 86% 的車貸。每個人聽到這種例子都會覺得很誇張, 而會落入這種陷阱的就是太相信業務人員的話, 卻沒有自己看過合約。在沒有 Usury Laws 的州, 基本上消費者貸款合約上簽了字, 買賣成立就不能後悔了。要保護自己最好的方法就是在簽各種貸款 (車貸、小額信貸...) 前, 詳讀合約上的每條內容, 完全了解且可以接受後才簽字。根據 Federal Truth-In-Lending Act 的規定, 利率必須明列在合約裡, 所以仔細看一定會看到的啦~

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從德州回來後, 我打了幾通電話想更改 Matt 保險等資料, 結果都是必須先去幫 Matt 改 Social Security 才行。趁上週五老公放假, 我們把 Matt 送去學校後就去 Social Security Office, 雖然我們比預定 8:45 開始上班的時間早了 15 分鐘到, 但已經有 20 人以上在門口排隊, 而最後也等了 1 個多小時才真正輪到我們 。每次去 Social Security Office 都要等很久, 真是每次想到要去 Social Security Office 就頭皮發麻 

 

拿著 Matt 更名的法院判決 (Court Order) 及護照, 填寫 SS-5 表格以及父母任一方的駕照即可為小孩更改 Social Security 的名字。SS-5 表格的填法只要寫第 1 欄小孩更新後的名字, 第 9 或第 10 欄看是母親還是父親去更新的 SS Number, 及第 16 欄新的 SS Card 要寄到哪裡即可。承辦員會把舊的 SS Card 收走銷毁, 我們則會在改完之後 2 週內收到新卡。

 

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如果只是單純更正小孩出生證明上的父母親姓名變更, 可直接到 Vital Statistics 修正, 但如果小孩名字也要一併變更的話, 最好是先經過法院更名的程序再一併到 Vital Statistics 更正, 否則每更正一次要收費 $37 啦。

 

我們在 Texas Vital Statistics 的等候時間倒是不長, 大概都在 10 分鐘內就輪到了。第一次我們不懂且還未幫 Matt 去法院更新名字, Vital Statistics 的人很好心地提醒我們每改一次出生證明上的資料就要一筆錢, 最好一併改完再去。我們聽完當然二話不說就去跑法院了, 隔天也是第二次就是同時拿著老公及 Matt 更名的法院判決去。承辦人員速度超快, 不用 5 分鐘全部搞定, 告知我們在 2 週內會收到更正版的出生證明。更正版其實是原版下方會多加一欄 Amendment to Certificate of Birth 的內容。

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父母或監護人若想要更改小孩的名字必須跑法院一趟 (也可能不只一趟, 像我們就跑了二趟)。過程有點複雜, 像我們一開始不知道怎麼辦, 入口安檢的警察只是跟我們說改小孩名字是在法院 3 樓, 但到了 3 樓才發現還得在法院裡跑不同地方去填表、公證、登記後才能去找法官。

 

以下為在德州 Travis County 法院更改小孩名字的流程:

 

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其實駕照是可以用郵寄的方法變更, 但總是不放心郵寄一堆重要文件, 所以我們選擇自己跑一趟。

 

要改德州駕照上的名字很簡單, 只要到了監理所填好 DL-43 表格 (如果是用郵寄的必須附上 LI-50 表格), 更名的法院證明文件, 公民證及更新名字的 Social Security Card 拿給他們看過, 再付 $11 即可。換新駕照一樣也是先拿到一張臨時駕照, 正式的駕照會在 3 週內郵寄到我們指定的地址。


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一般藥名:Mycostatin


藥物作用:抗黴菌劑, 適用於大多數的 mold 和 yeast 感染。


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  • Jul 13 Tue 2010 03:42
  • CLEP

CLEP (College-Level Examination Programs) 是一種可以省時省錢拿大學學分的方法。

 

有些大學會接受 CLEP 的成績抵 3~12 個大學學分, 不過想用 CLEP 來抵學分的人要先了解各個學校對於 CLEP 的成績要求 (有的學校不接受 CLEP 學分), 並與學校的課程顧問討論清楚。每次考一科 CLEP 是 $77 (比大學動輒上百美元的學費便宜很多)。想唸大學的人也可以先準備 CLEP 考試, 拿到學分縮短唸大學的時間 。當然前提就是你要唸的大學接受 CLEP 學分。

 

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買房後每個月有關房子的開銷大多會比租房的租金還高, 所以用目前房租當成可負擔的房貸並不實際。當然以下的計算方法只適用能做好理財規劃, 不會常常有一堆超支的情況才適用。

 

1. 計算目前每月收入及支出的剩餘。

2. 計算買房後的額外支出, 例如:除草, 剪樹, 修房子, 水電費 (有些公寓已包含這些費用), 稅金及保險費。

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美國大專以上的教育費不便宜, 根據統計有幾乎一半的人必須透過助學貸款或獎學金等方式才能完成學業。小孩子在國中及高中階段會從學校拿到一本小冊子, 讓小孩知道該怎麼為未來的高等教育準備學費。我碰巧拿了一本來翻翻, 發現裡頭有我不知道的幾個選擇呢!

 

我個人認為不應該拿父母的養老金去幫小孩付大學學費 (如果他想唸大學的話)。畢竟父母自己有能力搞定自己的退休生活, 比小孩唸完書得養父母一輩子要讓小孩輕鬆的多。


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Safe Link Wireless 提供免費的手機服務, 符合資格的人可以免費使用手機呢!我們是無法享用這政府福利啦, 不過還是貼出來也許有人剛好適用呢!

 

Safe Link Wireless 目前只有提供給 21 州加 DC 特區符合資格的人申請。符合以下條件者 “可能” 符合 Safe Link Wireless 的資格。

 

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美國國防部提供了軍眷最高$6000 的就學補助, 稱為 Military Spouse Career Advancement Account Program (MyCAA)。這種補助就像給軍人的就學補助一樣都有超多限制與規定,比如包含學校、科系、成績… 都有要求。

 

這次從台灣回來後打算利用這 MyCAA 補助讓我去修點課 (我是比較想直接出去賺錢啦, 但老公說這補助不拿也就沒有了 )。友人 Y 建議我去拿碩士學位, 不過我覺得自己英文寫作能力很差, 想到寫論文就沒力, 而且 $6000 不夠拿學位 (不想自己貼補), 所以唸個 Certification 就好了。沒想到一早起來收信, 這個補助計劃暫停了 。雖然看官方網站的意思是暫時暫停, 不過也不知道多久後才會恢復。

 

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老公在圖書館拿了一份 Fuel Economy Guide。這 Fuel Economy Guide 主要是提供消費者省油車種供購車參考, 其計算耗油量的方法是在實驗室裡測出來的 (不知是否和車廠提供的資訊相符? ), 此外還有以每年 15000 miles 的哩程數 (55% 市區, 45% 高速) 及 1 加崙油 $2.6 來計算年油資須花費多少。

 

照刊物上的說法, 選省油的車好處多多, 不僅可以為個人省下不少油錢, 還可以降低全球暖化的問題。有興趣的人可以上網查詢不同年份的車款, 並可以自行輸入目前油價和預估年哩程數來計算油資花費, 還有很多資訊可看。

 

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前些天和朋友 W 聊到票務的事, 因為 W 飛行經驗很多, 所以非常清楚飛機出狀況看票號來找航空公司負責

 

假設旅客從美國 A 搭機到 B 轉機再到 C (聯票), 如果因為 AB 段 delay 而接不上 BC 段的飛機, 最好的處理方式是現場在航空公司櫃枱要求航空公司幫忙把 BC 段接好。若是 AB 段和 BC 段不是同一家航空公司, 有時候航空公司會互推責任, 甚至還會推給旅行社 。或有時候旅客也可能遇到任一航段因飛機取消等情況又沒有 re-confirm 而搭不上的情形, 這時候航空公司應該 99% 會直接把責任推給旅行社 =_=。為了避免後述的情況, 旅客自己務必在登機前要 re-confirm 確認班機時間等沒有變動, 而且要每一段都確認, 不然也可能 BC 段班機取消, 結果飛到了 B 才知道

 

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歷史只有 5 篇, 雖然我歷史一向很差, 但還知道其中 4 篇, 只有一篇講國旗的由來不知道, 這對歷史很差的我來說好像自己變厲害了, 哈哈

 

1) The First Americans

2) George Washington and the Cherry Tree

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最近因為從圖書館借了很多DVD 和童書回來看, 又要拿 DVD 或書回去還, 所以常去圖書館。上次去圖書館等 Matt 玩玩具時, 我翻了 What your preschoolerneeds to know 這本書。本書分成韻文、兒歌、故事、歷史、科學和藝術這 6 大類。我想我需要知道不久的將來 Matt 去 Preschool 會學些什麼? (總不能回來我都不知道他在講什麼 ), 所以有稍稍認真看了一下。

 

韻文介紹了 44 個, 其中有 2 個是以前我國中老師有教過, 和 Matt 參加圖書館的 Story Time 又學了 5 個, 不過還是有 37 個沒聽過呢!看來以後要等 Matt 教我了

 

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我想一定沒有人像我這麼無聊, 竟然對 Matt 上上週看醫生回來後的看診單上的一堆數字好奇而小小研究一下 。看診單上除了 Matt 和保險資料外, 有 8 成以上的版面是由 CPT Codes 和 ICD # 所組成的表格。

 

CPT Codes (CurrentProcedural Technology Codes, 醫療診治碼) 是一組由 5 個數字組成的碼, 由 AMA (American Medical Association, 美國醫學會) 負責制定, 每年更新一次。每一家醫院及保險公司都會 Follow 這個 CPT codes, 主要是醫院用來記錄醫療行為並用來向保險公司請款 (Medicare 例外, 它們使用 HCPCS codes)。

 

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The U.S CensusBureau 有一個計算美國人口的專案 POPClock Projection, 每日更新的結果會顯示在網頁上。第一次看感覺還蠻有趣的, 除了有該月平均每位出生和死亡的秒數外,還有平均每幾秒有一位新移民。

 

popclock.jpg

極端無聊沒事的人可以去晃晃, 其實沒什麼好看

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