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話說有一天在午餐時間…

同事:How are you doing?
老公:Lunch

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第六個變化是給小費的習慣。以前每次想到去餐廳用餐要給 10~15% 的小費就不想踏進餐廳 (有些地方比較高, 不過在德州聽到的行情是如此)。但隨著時間流逝, 現在踏進餐廳已經完全不會在意要付個 10~15% 的小費了。是說還好也不常去餐廳啦, 不然真的算起來這 10~15% 也是很驚人耶

第七個變化是喜歡收集 coupon。剛來美國時, 上超市或商店買東西都會看到美國人拿著厚厚一墊 coupons 購物。本來也不以為意, 但後來發現有沒有 coupon 真的還是有差別。像小 Matt 的嬰兒罐頭食品, 如果沒有 coupon 的話, 買多少都一樣價錢, 但善用雜誌或報紙上的 coupon, 常常可以買 4 罐或 6 罐便宜 $1。還有啊, 像 Costco 特價的 Huggies 尿布雖然已經比 Wal-mart 或 H-E-B 便宜了, 但有 coupon 一箱還可以再多省 $6 左右, 真是超級划算 。此外, 超市本身也會有買 XX 送 XX 的 coupon。像昨天去 H-E-B 就有買香腸送意大利麵條的 coupon (香腸真的是跟平常的價錢一樣啦);像之前 H-E-B 還有買一箱可口可樂送一箱 H-E-B 可樂的 coupon … 。我們這裡的圖書館還有人專門幫忙把報紙上的 coupon 都剪下來供居民免費去拿哩~~

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雖然來美國生活也不過快 2 年而已, 比起在台灣住了 30 年來說實在不是很長的時間, 但生活習慣的確有些變化。現在想想這 2 年的改變, 或許再等個幾年後回頭看, 還會發現更多有意思的改變哩

最大的變化大概是交通習慣了。當初我們搬來這小鎮時, 還曾經因為我想買機車代步而被老公阻止。老公覺得雖然這裡的車量少, 汽車也都會禮讓機車, 但這畢竟不像台灣機車多, 還是擔心其他車子不習慣有機車的存在而可能發生意外, 因此堅決禁止我騎車載小 Matt 。前陣子天冷時開車出門, 老公說他很難想像如果是在台灣的話, 騎機車又要帶著孩子到底怎麼出得了門??? 我想了想回說:是啊, 現在會覺得好像辦不到, 但如果我們仍在台灣的話, 肯定也是騎著機車載著小孩就到處跑了啦 ~ 此外, 這裡的生活步調的確比台灣慢, 所以開車也不像在台北那麼兇猛了

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  • Feb 24 Sun 2008 02:13
  • Subway

以前在台灣時好像幾乎只去過 1~2 次的 Subway。一方面是 Subway 在台灣的分店不多, 另一方面是台灣好吃的東西太多, 很少會想去吃 。在 Port Lavaca 這個只有 1 萬人左右的小鎮, 連 KFC 都沒有了, 竟然有之前介紹過的 2 間 DQ (日記在此) 和 2 間 Subway, 夠神奇吧!

在美國吃速食店並沒有比台灣便宜, 至少以德州的麥當勞、肯德基… 比起來是略比台灣貴些。我已經不記得台灣 Subway 的價位, 但這裡一條 Footlong 的三明治就要 $6~9 (看選什麼肉類), 若再加上飲料, 那簡直可以上餐廳吃一頓飯了 。其實我還蠻愛吃 Subway 的三明治, 但想到吃起來要花不少錢就很少吃, 當然啦, 還有另一個原因是老公不喜歡吃三明治。老公的美食見解:三明治若沒有麵包和菜不是更美味, 簡言之就是老公只要吃肉啦

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這次薪水條裡多了一項細目「incentive mon」, 意思是月績效獎金。這是試用期過後又隔了一個月才開始可以拿的獎金, 雖然錢不多但還是很開心。不過我發現 本薪預扣的聯邦稅也才 2.85% 左右, 但這 incentive 獎金預扣的聯邦稅竟然高達 25%, 比一般薪資扣的稅高了快 9 倍耶。IRS 還真是搶錢高手啊~

因為老公領了這筆意外的獎金 (據說每個月都會有但金額不是固定的), 又說要帶我殺去 Victoria 吃牛排啦~ 呵呵~ 不過, 連明天老公要不要加班都不曉得, 我看去 Victoria 吃牛排也只能期待但無法肯定

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今天早上不知道為什麼 小 Matt 很早就醒來玩, 一直玩到老公要出門了開始累得有點小鬧。我乾脆把他挖起來喝奶、目送爸爸上班, 休息一下再一起睡回籠覺。其實平時都是小 Matt 去睡, 我就起來做事了, 難得今天想偷懶一下就一起回去睡回籠覺了.... 結果我做了一個夢...

場景是在台灣吧~ 我騎著機車載著小 Matt, 他還不會站也不能自己坐在後座抱著我, 所以我就讓他坐在腳踏板的地方。因為我穿的裙子很長, 所以小 Matt 有點像是圍在我裙擺裡。我在很擁擠的路上騎著機車, 本來一直覺得小 Matt 在我腳邊玩, 突然有種感覺像是小 Matt 不見了 。我趕緊停車查看, 這一看還真是嚇壞我了, 因為... 小 Matt 不知何時已經不在腳踏板上了。我把機車丟在路邊開始沿著來時路往回跑, 邊跑邊哭邊聽有沒有小 Matt 的哭聲。心裡一直想到底有可能掉在哪裡哩??? 又想到我把小 Matt 弄丟了, 這下該怎麼辦好??? 小 Matt 會不會掉下車的時候被後車撞上了??? 我會不會再也看不到小 Matt 了???... 反正就一直跑一直想, 愈想愈害怕又愈難過就一直哭。

感覺像是從台北車站跑到了圓山以前的廣播電台那裡, 途中我跑得很累但一點也不敢停下腳步, 深怕會錯過什麼。到了圓山, 我實在跑不動了, 而且也已經跑過所有剛才騎車的路段, 我就衝到警察局說我的小孩不見了。警察局的人要我回到台北車站那裡再報案, 我就問他可不可以借我打通電話 (我身上沒錢也沒手機), 我想打電話跟老公講這件事。警察局的人說要讓我免費搭一段車回台北車站, 但還是沒打成電話。這時候小 Matt 快醒了開始動來動去, 我也醒來看了他一下, 沒事又繼續睡。

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上週六認識了一位邱大哥, 他主動摸了摸小 Matt 的頭說:小 Matt 會有鼻子方面的問題 (他是用頭型來判斷的, 好像叫頭髗學吧)。要解決鼻子的問題最簡單的方法就是輕輕慢慢的摸小 Matt 有點扁下去那邊的頭, 話說可以減輕小 Matt 鼻子的壓力。這種聽起來簡單又無害的方法聽起來真令人高興 。就是因為自己也不懂, 所以想說反正無害就試試看吧, 所以讓我現在只要想到就摸小 Matt 的頭, 小 Matt 似乎也還蠻享受的哩。

這邱大哥因為是初識, 他的背景和底細我也搞得不是很清楚, 只知道之前學過中醫也曾任心理治療師, 現在有開班授課但費用很高 (當天其實本來是認識邱大哥的徒弟, 因為邱大哥幫他們搬家來我們社區的啦), 所以我逮到機會就狂問... 從小 Matt 鼻子問到老公肩膀痠痛的問題 。邱大哥還算蠻善良的, 遇上我這個窮追猛打的問法還有問必答, 也教了老公好幾個招式以改善他肩膀痠痛的毛病, 可惜老公好像沒有什麼興趣試看看。其實做法也不難, 邱大哥的主要訴求是說老公肌肉太緊了需要放鬆, 所以教的招式都是放鬆肌肉的方法, 都很容易做 (只有一式好像是瑜珈的一種, 說什麼一天要做 150 次, 連我聽到都想打退堂鼓 ) 虧我還擔誤人家那麼多時間一直問

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昨天新聞說今天 Hillary Clinton 5:30 在 Victoria 耶~ 老公下班回來後跟老公說, 如果我有車的話就可以帶小 Matt 去 Victoria 看看 Hillary, 結果老公竟然問我要不要他休假在家一起去

最近因為 Hillary 的票數落後 Obama, 每到了新聞時間總是會看到 Hillary 的廣告, 說真的, 我覺得她的廣告拍的還不錯耶 (雖然就那麼一支, 不像台灣政治人物的廣告好炫好多版本)。其實如果我有投票權的話, 我會因為 Obama 反戰而投給他, 不過 Obama 是去 Houston 拉票啦, 既然 Hillary 會來 Victoria, 感覺可以近距離看到好像也挺酷的, 如果可以合照或要到簽名那就更酷了 。想太多… 看看天氣好差, 希望老公今晚準時下班就好了, 等我變成公民後再去湊熱鬧

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今天老公睡到中午起床, 有點喉嚨乾的不舒服, 我就叫老公不要去加班了, 不然萬一今天加班反而明天真的感冒得休假反而也不好

下午老公終於爬起來說要出門逛逛, 我們先去離家裡只有 3 分鐘車程的 Little Chocolate Park。老公竟然還看成 Little Crocodile Park, 這… 這也差太多了吧 。下午 2:00 多出門, 太陽和風都太大了, 不太適合下車去走, 所以今天第一次去也只開車繞了一圈就轉往 Wal-mart 去吹冷氣了。

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L 寄來了上次聚會的照片, 果然單眼數位相機拍起來的效果就是讚啦~


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因為老公公司有聚餐, 所以我們一早就出發去 Houston 參加啦~ 我們怕遲到還特地早一些出門, 果然提前半小時到餐廳門口。不過, 這餐廳的位置不在 Bellaire 熱鬧的地方, 我們進去問了訂位也說只有 12:30 的 (邀請函上是寫 12:00), 停車場看起來很冷清, 再上離聚餐約定的時間只差 5 分鐘也都沒見到熟人出現, 真是有點怕跑錯地方 。還好時間一到, 果然人就陸續出現了

這家叫做鳳凰餐廳的口味還不錯, 份量也很夠, 不過我沒打聽一桌要多少錢, 不知道價位算哪種等級啦~ 今天來的同事裡, 有 3 個家庭我比較不熟, 其他都見過也一起吃過飯, 所以感覺很像一群朋友相約聚餐。沒有照片, 因為有主管和長輩在, 小的我不敢造次

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  • Feb 15 Fri 2008 15:01
  • 更忙

本來還以為今天一早順利地開完票, 出去避完 pest control 後, 下午可以好好的寫個日記, 準備明天要幫 M 煮的月子餐。事與願違, 下午回到家後一連串的狀況, 真的忙完終於可以坐下來休息一下已經是凌晨一點了 。明天一早還要去 Houston, 所以還是先拿小 Matt 的照片墊檔吧


小 Matt 不喜歡坐在床上或沙發上, 倒是挺愛坐地上的

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  • Feb 14 Thu 2008 10:37
  • 很忙

這二天突然變得很忙。除了旅行社的業務外, 像昨天老公臨時加班到晚上 9:00, 而我又答應要幫朋友翻譯一份文件又要顧小 Matt, 簡直是分身乏術 。最呆的是, 我昨天譯好的文件竟然沒存好, 今早起來完全找不到又重打一次

明天又要 pest control, 一早得出門避避, 今晚得把所有廚房、浴室、玩具的東西藏到房間去 (廚房的鍋碗瓢盆怕被灑上殺蟲劑, 洗衣機則怕被發現會被禁止使用), 真是忙碌啊。前二天想說隔天要補日記, 結果一忙又沒時間寫, 今天來交待一下近況, 繼續忙碌去~~

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昨天看到一篇文章, 主要是講一個華人去應徵美國陸軍的過程, 感覺美軍給的福利還真不錯 我就跟老公講這件事。老公硬是把這幾期的 Popular Science 翻出來給我看, 裡頭有好多美國海陸、海軍、空軍... 的徵人廣告哦~ 沒想到老公說以後絕對不讓小 Matt 去從軍的話還猶言在耳, 老公竟然說他也去當兵好了 。老公想選海軍或空軍, 因為老公說這最不可能被派去伊拉克 。我在想如果進去是做資訊類的工作, 正常上下班好像也不錯, 但萬一真的是個兵, 那老公這把年紀和這體力恐怕也不怎麼合適

感覺美國軍隊的廣告都挺不錯的, 最讓我們覺得好笑的是他們還想到從軍最大的阻力可能是來自父母, 所以還有為父母專門設計的廣告哦。雜誌內頁的廣告篇幅不足以說服父母, 所以主要是希望父母可以連上專門設計給父母看的網頁 (網頁內容不外乎是父母擔心的許多問題都多慮了), 鼓勵小孩從軍去。

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  • Feb 11 Mon 2008 03:36
  • 餃子

這次辦的餃子大賽讓我想起小時候家裡的餃子。小時候, 家裡的麵團完全都是自己揉, 雖然小時候沒什麼機會輪到我們小孩子揉麵、桿皮, 但奶奶還是有教我們怎麼做, 所以算是耳濡目染的也學了點皮毛吧 。等我們大了沒住在家裡但想起要包餃子時, 都會因為懶直接買市場的餃子皮 (只有在美國覺得餃子皮太貴, 才會想自己搞餃子皮)。有時候假日回家陪父母時, 我爸也會包好一袋袋的餃子讓我們帶走。講到餃子, 對我來說是種很特別的情感。

我們家的餃子餡最常見的有以下幾種, 對餃子有興趣的人不妨自己可以試試。

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大年初二 Y 請 J 從 Austin 帶了衣服和玩具來 Port Lavaca 給小 Matt, 還有給老公和我的衣服哦~ 真是太讚了, 來美國快 2 年了, 一家三口都沒有買過衣服還多了好多衣服耶 ~~

這次 Y 還給了二件大玩具, 所以小 Matt 有了這一生的第一台車。看來小 Matt 還挺喜歡坐在車子上的, 而且可以坐很久都不會掉下來。不過這種車子應該還是適合比較大一點的小孩吧, 不然沒有安全帶很擔心身體一歪就掉下來了。

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對門鄰居搬走了 2 天, 馬上又搬進一戶也是夫妻帶著一個小小孩的家庭。他們剛搬進來的時候, 我們偶爾會聽到小小孩的哭聲, 有時候還真分不出來是小 Matt 還是鄰居的

老公一開始猜鄰居的小孩比小 Matt 小, 因為每次哭鬧時間都比較久, 感覺也比較難搞定, 不過前天我看到他在地上咻咻咻地爬來爬去, 覺得他應該比小 Matt 大才對。今天在洗衣間遇到 (我們的信箱在洗衣間裡, 我去拿信) 新鄰居就簡短地聊一下, 果然那個小男孩已經一歲了啦。

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大年初一先來記錄一下昨晚除夕圍爐哦~ 本來想在家裡下餃子當年夜飯的 (這是我家的傳統, 年夜飯一定要吃元寶啦), 結果當天早上音約了去他們家圍爐吃火鍋。有的吃當然一定要出現囉~

為了晚上的火鍋, 我左想右想又翻了好幾次冰箱, 實在拿不出什麼火鍋料, 只好先「嚷嚷」說我要負責飲料 。晚上到了之後才發現穎和絹都準備了好多道菜, 感覺好像是 Pot luck 而不是吃火鍋哦, 害只準備可樂、果汁、和茶的我真是臉上出現三條線

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本來也只是想為這趟移民之路留個記錄, 沒想到竟然有人節錄我網誌裡的文章還拿去夾雜亂七八糟的廣告, 真是令人生氣 。剛才除了在該討論版上留言要求刪除訊息外, 也去函要求 SINA.com 處理。若是不處理的話, 看我會不會在美國展開人生的第一場官司。氣~氣~氣~

好, 自己別動怒, 先謝謝 Amy 的告知~ 至於這件事會怎麼發展我也不知道, 因為其實我最氣的是拿我的文章去和月子中心廣告胡搞在一起, 而我又很討厭這些美國的月子中心在美國已經都不合法了, 還把話講得天花亂墜, 完全沒有提來美生產的風險 >"<, 所以真的很不能接受這種把我的文章和他們的廣告混成一篇胡說八道的垃圾。

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今天是農曆 2007 年的除夕, 要不是看到朋友的網誌講到要過年了, 還真的不曉得耶 ~ 這裡一點年味都沒有啦 ~

這是小 Matt 的第一個農曆過年, 一方面他還太小, 另一方面是老公隔天也要上班, 我就懶得準備什麼了 。講一講, 明年除夕時可能也會偷懶什麼都沒弄, 因為我預計除夕或初一、初二要帶小 Matt 回台灣啦~~   怎麼好像又是帶著小 Matt 回去吸金的, 哇哈哈哈哈~~

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