目前日期文章:200709 (19)

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今天 S 一家請我們去 SKI SHORES Café 吃飯, 他們的兒子比小 Matt 大7 週, 本來還以為他們會變成好朋友一起長大, 結果沒想到我們要搬走了。下次他們碰面大概已經大到會互相打來打去地玩了吧。


二位小 BB 已經見過好幾次面了, 不過還不會互相玩, 真可惜...

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Offer Letter 終於出現了!老公的職稱為 "B" Office Clerk, 實際的工作內容之前談的是先負責處理工廠裡印表機列印標籤的專案 (不過這也沒寫在 Offer Letter 裡, 或許還會有變動吧), 10/8 要開始上班囉。

由於起薪不高, 所以我們還是可以繼續享有 WIC 的福利 (也就是可免費拿小 Matt 的奶粉和米精啦), 至於 CHIP 可不可以保留還要再打電話去問, 不然加入老公公司的保險, 全家的自付額一個月聽說也要 $500 左右, 那薪水的 1/3 就沒了耶, 真是恐怖 。所以既使有工作, 公司提供健康保險, 自付額的金額還是很高, 難怪根據統計, 全美有一半以上的人沒有買健康保險 。這一比較, 又顯出台灣健保的迷人之處了。人資部的負責人還問老公要不要加入 401(k), 但我想薪水都不夠用了, 401(k) 就先別想了吧

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確定要搬家了, 找了 10 家搬家公司比價, 一半是休士頓的華人搬家公司, 一半是用 mover.com 搜尋來的搬家公司。沒想到價差頗大, 從 $700~$1500 都有, 果然要多比價幾家是對的。真希望公司有提供 relocation 的福利 (其實老公應該打電話去問的啦, 但老公不敢, 只好等 Offer Letter 來才會知道囉 )。

選定了搬家日期、搬家公司也和新的公寓管理處講好, 又要開始忙信件轉址、申請新公寓的電力及網路、取消目前公寓的電力及網路、寫書面文件告知目前公寓管理處要搬走的時間、聯絡 WIC、聯絡 CHIP、交接中文學校的系統、聯絡 Tax Permit 的更正事宜... 還有要跟很多在 Austin 的朋友聚聚, 哇~~ 一個禮拜的時間好像不太夠用 。看來修改駕照上的地址、跟 Homeland Security 回報新的住址就等到新的住所再去傷腦筋囉~

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從新公寓家裡窗外往外看的景色

雖然還沒確定新的公寓住所, 但我懶到根本就想直接請當地的 C 幫我們跟 Leasing Office 講說我們要租到他們那個社區, 看可不可以傳真申請表來, 我們再用 Money Order 付訂金, 但老公覺得還是跑一趟比較安心, 所以星期一又殺到 Port Lavaca 囉~

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由於週日我得回 Austin 處理中文學校的帳務事情, 老公也要回來負責主日崇拜時的音控, 雖然還沒決定要住哪個公寓, 但還是決定先回 Austin。

我們回來的路上則到另一個小鎮 Edna 找公寓, 可惜週六 Leasing Office 都沒開, 所以只能在公寓社區問問住在該社區的人, 探點情報。現在有點不知道該選擇 1 萬人的 Port Lavaca 有比較方便的生活機能, 還是選房租每個月便宜 $150 且人口只有 5 千人的 Edna 。不過, 現在我們只有一輛車, 最後應該還是會決定住 Port Lavaca, 也有比較多華人可以幫忙吧。

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其實公司是在 Lolita, 距離 Port Lavaca 約 13 miles, 但 Port Lavaca 已經是離公司最近而且有公寓、Motel、超市等的地方了, 所以我們才會選在這裡住宿, 想多了解一下。

第二天一早離老公下午面試還有些時間, 我們先在 Port Lavaca 這個小鎮晃一下後, 因為之前在網路上都只能找到 Victoria 的租屋資訊, 因此想去 Victoria 看一下。不過, 開了 20 分鐘還沒到 Victoria 的熱鬧處就覺得太遠了。後來只看了一間公寓, 這間公寓看起來很棒, 它最小的隔局是二層樓的 Town House, 也就是一樓是客廳和飯廳, 二樓有二個臥室, 二層樓加起來有 965 sqft。迷人之處在於只要 $525, 而這個價錢在 Austin 只能租到 480 sqft 左右還沒有飯廳的一房一廳。

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這 2 天跑了一趟 Port Lavaca, 老公去面試, 我和小 Matt 跟著去看看可能的未來居住環境。不過, 因為老公緊張的緣故, 我們特地早一天下去, 自己花錢住 Motel6。

好啦, 先簡單介紹一下 Port Lavaca。這是一個小小的鎮, 位在德州的東南方, 靠海, 全鎮人口只有 12035。

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說要 7~10 天才會寄到的 Tax Permit 已經來了。有趣的是, 竟然隔天連推銷信用卡刷卡機、記帳軟體廣告信都來了, 上面收件者除了寫我的名字, 還幫我加了 Business Owner 的抬頭。我在想是不是被 Office of the Comptroller 給賣了, 不過, 也許我想太多了, 大概這些商人總是有什麼管道可以取得登記者的資料吧。

就是要有這張才可以開始做生意啦~

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今天跑了一趟 Office of the Comptroller 辦理 Tax Permit。承辦人員很快就處理好了。當場會拿到 taxpayer number、第一次報稅的日期以及一本報稅手冊, 接下來等 7~10 天會收到 Tax Permit 的紙本囉。承辦人員怕我不清楚怎麼計算售價 (是否要跟客戶收稅), 還介紹我上網查詢, 這個時候我才知道原來如果是提供服務 (像設計網頁、網路規劃與架設...) 而不是銷售實體貨品的話, 稅的算法還蠻複雜的 =_=。舉例來說, 若是幫人家設計並製作網頁, 那這筆收費要課稅, 但如果是提供網頁設計的建議 (consult) 這筆收費就不用課稅。看來又要花時間研究一下我們有的服務項目要如何課稅才行。

Texas Comptroller Combs

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每次有豪雨特報, 新聞就會提醒大家某些路段關閉的消息。之前還有新聞就是一對夫妻在下雨的時候開車經過一個路面被水沖到河裡的消息, 一直很納悶那是怎麼樣的路。第一次發現原來有這種路, 看來政府好像也沒打算填高, 難怪下雨時要封閉確保安全。


小河一條也不用蓋橋或把路面填高, 車子就這麼過吧~

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星期六早上老公用 Google 搜尋了三個公園帶我們出遊。

話說剛轉進目的地一號公園的停車場時, 我就瞥見公園裡好多狗, 跟老公說了之後老公還問我在哪裡 。未下車前更發現幾乎每台來到這公園找車位的車子裡都有狗狗在, 老公還很貼心地問我要不要走了。我想說, 既然都來了, 總要看一下公園長什麼樣, 而且我應該不要把怕狗的情緒帶給小 Matt 才是。

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講要成立工作室講了一年, 終於跨出第一步囉~ 以我們居住的 Travis County 為例, 要申請商業名稱很容易, 其申辦方式如下:

  1. 到 Travis County Clerk Office, 利用該處電腦搜尋想要申請的名稱是否已經有人註冊過, 再將自己中意的名稱填入 Assumed Name Records Certificate of Ownership For Unincorporated Business or Profession 表格, 並填入地址、負責人姓名資料。
  2. 付款 $14 (Assumed Names)、$2 (Certify the form)、$0.2 (影印負責人證件的費用)。
  3. 現在馬上就拿到申請名稱的副本啦 (正本會保留在 County Clerk Office)。

這個商業名稱有效期限為 10 年, 若 10 年到期後還想要用同一個名稱, 必須再申請一次;如果 10 年內不想再用這個商業名稱還要去辦理放棄, 費用與申請時相同。

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雖然工作還沒著落且待辦事項一堆, 但趁著氣象播報員說今天適合出遊, 決定出去走走玩玩吧。

沒特別多想的我決定去 Lady Bird Johnson Wildflower Center (詹森總統夫人野生花中心) 看看。沒錯, 就是前一陣子過世的 Lady Bird Johnson 所成立的一個植物園。根據所查到的資料, 這是個很容易找到的地點, 而且是一座天然的植物園, 就決定帶小 Matt 去接觸大自然吧 。到了之後才發現這真是一個錯誤的決定。首先是植物多的地方蚊蟲多, 其次是超多令我害怕的蝴蝶和昆蟲。老公倒是覺得我很好笑, 怎麼會呆呆地說要去植物園還把自己嚇個半死。二個小時的遊園之後, 可憐的老公被咬了三個包, 小 Matt 和我很幸運都沒有被蚊蟲叮咬。

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努力塞塞塞才在行李裡塞了六包的維力炸醬麵, 回到美國不到一週已經應老公要求都吃光了。應該是要說還好沒帶多, 免得吃太多泡麵也不好;還是要說帶太少, 只吃了二次就沒了

今天才發現有維力炸醬罐頭耶。雖然最喜歡的口味是自家弄的炸醬, 但這裡連豆干都貴 (貴到從來沒捨得買過), 所以如果有這口味的罐頭也不錯, 下次回台灣時一定要扛個二罐來美國

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不知道是不是昨天跟小 Matt 說要調時差, 結果早上帶他出門後, 果然從中午 11:30 一直到傍晚 16:00 只有中間小睡了 10 分鐘外, 其他時間都沒睡。到了 17:00 小 Matt 洗好澡後, 大概累過頭了, 小 Matt 非常「歡」, 一直哄了好久才睡著, 就這樣一直睡到 23:00 起來喝了奶又睡, 睡到今天早上 4:00。這麼看起來, 如果今天也是這樣的話, 時差就幾乎快調整好了耶... 感動。

早上小 Matt 哇哇叫, 反正想要去買郵票, 就順道出去走走。小 Matt 出了門就好了, 乖得很, 不過用揹帶揹著半小時也是很累的耶。

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我們覺得已經在 Austin 認識許多好朋友, 又受大家照顧還沒什麼機會回饋, 總覺得想多留在 Austin 一會兒, 才遲遲不想搬去已 offer 工作的另一個地方。這些在 Austin 的朋友這麼照顧我們, 真的讓我們的移民之路順利許多, 讓老公常常說他們就是我們在國外的家人, 想到要分開還真的很捨不得

眼看老公很想去學校裡的那份工作沒什麼消息, 雖然老公不希望我出去工作他帶小孩 (因為我說在家帶小孩的人要負責煮三餐, 讓老公很害怕, 怕我嫌他煮的太難吃... 不過... 這好像是意料中的事耶 ), 但我們不想搬離開 Austin 的話, 就一定要有人馬上找到 Austin 的工作, 所以不管什麼機會都要試試才行。

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機場出來後準備搭 SuperShuttle 回家, 果然不用等很久就有車子可以坐了 。小 Matt 也要算錢, 所以車資總共是 $31 元, 此外還付了 $6 小費。司機開車很猛, 小 Matt 開心的不得了, 老公一直覺得小 Matt 會不會嫌自己老爸開車像老牛拖車 =_=。

一路上都有推車推行李倒也還好, 到家時, 光扛三箱行李上樓就很後悔為什麼要在老公無法幫忙的情況下帶這麼多東西 。不過, 像眾親友買給小 Matt 的衣服要是沒帶回來, 下次回台灣恐怕都不能穿了;答應朋友要幫忙帶的東西也一定要帶啦, 其實三箱也不算太多啦。雖然有請朋友幫忙來發動車子以避免電瓶沒電, 但老公還是不放心。我慢慢搬行李上樓, 老公試著發動車子。發動起來後, 就安心地跟我和小 Matt 上樓休息。

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搭上前往洛杉磯的飛機已經是六日早上凌晨了, 小 Matt 睡得熟, 我也累了在吃過機上餐點後小憩一下, 倒是老公看到機上有「鬼盜船 3」, 硬是選擇看電影也先不休息一下

小 Matt 除了中間起來喝一次奶外, 一直睡了九個小時才起來玩。小 Matt 醒來的時間正好是早餐時間, 害我只好抱著小 Matt 吃早餐。為了讓小 Matt 不無聊, 選了「衝浪季節」這部片給小 Matt 看。沒想到小 Matt 看得很開心也很專心, 偶爾還會高興地叫一下, 這樣看了半個多小時, 讓坐在右邊的阿婆和隔一個走道的叔叔覺得很有趣, 一直說他好像看得懂似的。

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原本有考慮要延後返美, 但因為怕簽證部份出問題, 所以最後還是決定照原定時間, 老公開刀排定星期五回診也因此改為今天早上回診。醫師說傷口很漂亮, 看起來復原的很好, 但之後因為沒辦法再回診, 所以醫師要老公自行檢查。雖然說使用腹腔鏡的復原時間較短 (只要一週, 到今天為止也已經一週囉), 但還是會有點怕傷口內部還沒完全恢復, 所以返美過程的扛行李和抱小孩的重責大任就交給我啦~


因為要帶小 Matt, 加上老公還不適合提重物,

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