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昨天聽到人家的對話, 看起來很正常的中年人, 怎麼在說要吃 Aspirin (阿斯匹靈), 而且那感覺就好像在吃維他命一樣。我覺得很奇怪。經過老公解釋, 才知道原來他們是為了要預防心臟病 (原來老公還這麼博學多聞啊 )。

我所知道的 Aspirin 只是一種鎮痛劑, 而且它是一種藥嘛, 所以覺得好像還是沒事別吃比較好。不過, 根據研究指出, 每天口服低劑量的 Aspirin, 因為它能抑制血小板促進血流, 所以可以預防血栓, 降低心臟病和中風發作。原來關於 Aspirin 可以保護心臟的研究在 1988 年就已經公布了, 之後在 1995 年還證實 Aspirin 可以預防大腸癌、食道癌…。聽起來簡直是很棒的藥 ^_^||。

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外國的月亮比較圓? 嗯, 有沒有比較圓我是看不出來啦, 不過真的感覺比較大而且比較近哦~~ 可惜我想相機的品質和我們拍照的技術恐怕是拍不出來 (剛好每次晚回來, 又都沒有帶腳架)。

老公猜測, 月亮看起來比較大的原因是:這裡的房子不高 (不到市區幾乎沒有超過 3 層樓的房子), 不用抬頭就可以看到月亮, 也就是因為月亮幾乎就在眼睛平視的位置就可以看到, 而且光害的問題也沒那麼嚴重 (這裡不像台灣這樣每條路或街都燈火通明), 所以就會覺得比較大和近。

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一直以來, 我都想知道外國人怎麼看來台灣的旅遊。或許是因為以前唸觀光概論時, 老師總是強調台灣有許多很棒的景點, 只可惜沒有好好發展觀光業, 所以對於外國人寫的台灣旅遊書很有興趣。

在圖書館裡找到一本介紹台灣的書 Lonely Planet Taiwan, 決定把它借回來讀看看。這本書是 Lonely Planet 公司出版一系列旅遊書的其中一本。最早的一個版本是 1987 年出版, 之後每隔 2~3 年就再版一次, 最近一版是 2004 出版的。不過我借到的版本是第三版, 不是最新的。

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前陣子二技的同學 KC 在 MSN 上跟我說, 既然到了美國就趕快生個美國小孩。我說, 現在還沒有保險, 生不起啦~~ 沒有保險在美國生一個小孩, 光產檢和生產費用就要 $10,000 耶;如果是剖腹的話, 費用更高達 $20,000~$30,000;如果小孩有黃疸 (東方小寶寶比較容易有這個問題), 即使不住院, 自己租一條藍光燈毯回家照, 一週都要 $1,000 (如果住保溫箱 2 天則要 $4,000), 更不用說萬一小孩或產婦有什麼狀況的話, 一般的小康家庭光醫療費就要傾家盪產了吧。所以, 不是有錢人的話, 一定要有保險才行。

KC 傳來幾個連結, 都是加州做月子中心的網址 (加州華人多)。這些月子中心蠻會做生意的, 都有 Package 可供選擇, 其中包含接機、待產二個月、做月子一個月、還有醫生和醫院的費用, 而且他們還有好幾位合作的華人醫生, 也不用擔心語言不通。這樣的費用約在 $15,000~$18,000, 比起自己在這裡生又沒有月子餐就已經要 $10,000 了, 還好嘛 (供吃住耶)。有興趣的人可以連到以下網址看看:

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8 月中開始中文學校就開課了, 昨天拿到教材、授課計劃表和教師手冊, 下個月還要去受訓。這間中文學校是從當年度 8 月至次年 5 月為一年, 一年一聘, 教學時間為每週日下午 1:30~3:40。 會把小孩子送來的家長雖然多為華人, 但並不全部是華人。有的人是因為覺得現在大陸的工作機會和前景一片看好, 想要讓小孩從小就接受雙語訓練;但也有的家長真的是希望在這裡出生長大的小孩也能懂中文, 這樣以後有機會回台灣或大陸, 也可以跟家裡的人溝通 (算保留傳統吧)。

我看著教師手冊和授課計劃表, 不禁回想到之前在格蘭英語教小朋友的日子。雖然中文是母語, 好像很容易, 但說實話, 注音符號我自己都快忘光了 (現在自己都不會分 “靜” 到底是 ㄥ 還是 ㄣ), 也不記得以前有學過什麼叫 “聲符” 什麼叫 “韻符”, 更別說發音方法還分了塞爆聲、塞擦聲、鼻聲、邊聲和擦聲了 ^_^||。還好應該不用跟他們講這些教材裡的說明, 只要他們跟著唸就可以了。

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昨天晚上聽了一場座談 (每月一次), 這次的主題是如何還清負債, 主講人所介紹的內容大多是 The Total Money Makeover 這本書裡所提到的觀念。

這個主題是很多美國人都很需要的, 當然可能也包括移居至美國的外國人, 已漸漸被美國人同化, 所以消費方式會變得很愛貸款買東西 (或許台灣也漸漸走向這種模式了)。

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  • Jun 24 Sat 2006 03:23
  • 新聞

這 2 天看電視的心得, 廣告真多 @_@。

這 2 天看了整點新聞, 不同電視台的新聞內容感覺差異蠻大的。不過, 即使是地方性的新聞節目, 在 1 小時裡的內容也不會像台灣的新聞一直繞著某個當時的熱門新聞打轉。除了當地新聞的重點外, 還會有國際新聞、體育新聞、商業新聞, 如果是週五或假日的話, 甚至會介紹本周末新上映的電影、市區有什麼活動…。

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相較於台灣每年總有很多人想要爭取公務人員的職務, 而美國的公家機關則沒有這麼多人想要進入, 主要原因是公家機關的薪水較一般公司少。雖然薪水少, 但福利倒不錯。

雖然沒有像台灣要進入公家單位那樣競爭激烈, 但也沒有說很容易啦。以郵局來說, 每年約需要錄取 4 萬名的新進人員來取代退休或轉職的人員。聽起來很多, 不過全美那麼多郵局, 想要在自家附近進到郵局裡工作, 也是可遇不可求。

郵局有很多種給薪的標準與計算方式, 簡單來說, 兼職彈性班 (Schedule One) 時薪介於 $20.23~$22.80;兼職固定班 (Schedule One) 時薪則為 $19.45~21.92;一般全職從 $20,847~$49,049 不等, 看職務而定 (2005 年的資料), 高階職務還可以到 $148,400 哩。

對於從台灣來的我們來說, 年薪 $20,000 很不錯了, 但別忘了有 1/3 的薪水在還沒入帳戶前就得先上繳國庫了 (ORZ);如果選擇去一般公司的話, 年薪 $35,000 都還算少, 這就是為什麼公家單位或國小教師在此不受喜愛的原因。

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這間 H.E.B 其實是離我們家裡最近的一間, 但之前一直都跑去稍遠的其他家 (其實每家店所進的貨多少會有點不同, 有時候特價品也不同), 而今天決定要去逛逛順便採買本周食物時, 沒想到 H.E.B 竟然從停車場開始就被警方重重圍住, 而從外觀又看不出來有什麼異狀, 那感覺蠻詭異的。我們在這裡 2 個月了, 平常還蠻少看到警察的, 像這麼大陣仗的情況還第一次見哩。但顯然不知道這裡出事的人很多, 只見一堆車子繞進 Plaza 又想繞出去, 竟然還塞住了 (我們也在車陣中)。

離這間最近的是 Walmart, 其實我覺得這裡的食物有時候比 H.E.B 便宜 (但這裡的人都說 H.E.B 比 Walmart 的食物便宜)。來到 Walmart 又開始比價電視, 沒想到比 Costco 更便宜。所以我們晃了好久, 終於決定買電視、DVD Player 和天線囉~~ 不過可惜的是, 最便宜的 DVD Player 缺貨, 我還想叫他展示品賣我便宜一點哩, 結果竟然不肯賣我們展示品

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昨天一位到 PIC 去遊學的同事 L 介紹了我一部日劇, 叫做『一公升的眼淚』, 還給了我線上版的網址。在台灣時就聽過這部日劇, 但因為喜歡把行程排滿的我, 總覺得看連續劇太浪費時間了, 所以很久沒看什麼日劇了說。

L 說這部日劇是真人真事改編, 很感人。加上昨天晚上沒什麼事, 好像才 10 集而已, 就決定沉迷一下好了。本來有點想說, 先看個一集, 如果不是很喜歡就不看了。但我覺得女主角蠻可愛的, 加上女主角的爸爸很搞笑, 所以決定把這部看完。叫老公先去睡, 我一口氣看了 4 集, 到晚上 12 點多才睡。因為太愛哭了, 所以才看到第 2 集就開始哭, 害我今天早上起來眼睛好累

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我們習慣的父親節是 8 月 8 日, 剛好和 “爸爸” 的發音很像。起源是民國 34 年時, 上海人發起父親節以紀念對日抗戰陣亡的父親們。世界各國慶祝父親節的日期並不一樣, 而今天則是美國的父親節 (6 月的第三個星期日)。

話說有一位自幼因母親去世而由父親養大的 Dodd 夫人, 在父親過世的那一年, 參加完母親節的主日崇拜後, 因為很思念父親, 所以突然想到為什麼只有母親節卻沒有父親節? 她把自己的故事和想法告訴教會的牧師, 希望能有一個日子是可以紀念父親的。牧師聽了之後, 支持 Dodd 夫人推行父親節的想法。不僅各教會支持, Dodd 夫人也努力向市長與州政府表達此想法。因為市長和州長都同意這樣的想法, 因此華盛頓州便在 1910 年 6 月 19 日舉行了第一次父親節聚會。不過, 一直到 1972 年尼克森總統簽署議會決議, 才正式將 6 月的第 3 個星期日定為父親節 (國定紀念日)。

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暑假的週六早上通常會有很多的 Garage Sale, 偶爾在星期五的早上也會有, 只是很少。我們上網找了一些本週五和週六有的 Garage Sale 的內容和地點, 挑出離家裡不遠且可能會出售我們有興趣的物品。

通常 Garage Sale 都會在早上 7:00 或 8:00 開始。如果想要趁早挑到好東西, 最好早點到 (如果想要有好品質的東西, 還可以選比較好的區)。

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時間過的真的很快, 一轉眼來到 Austin 二個月了。雖然沒有工作, 但這 2 個月也沒有閒著, 感覺每天都很多事情要處理。每天記帳是老公的工作, 我則負責把各項支出進行分析, 好了解各項開銷支出。

【食】

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搭完遊船後, 雖然只有 11:30, 但大概早餐太早吃了, 所以餓扁了。Riverwalk 沿岸有很多餐廳, 看起來都很不錯, 但價位每個人少說要 $40 吧 (含小費), 所以我們還是回到 Rivercenter Mall 的美食街。美食街裡繞了二遍, 終於決定還是選中國菜, 不是因為愛吃, 而是這個看起來最便宜。白飯 + 二樣青菜 + 二樣肉類 + 一杯飲料 = $5.99。嗯, 5.99 加上稅等同於我們在家自己煮 2 人份一天 6 餐的費用了耶。呼~ 一個中午就吃掉了 2 天的菜錢


吃飯時, 這隻小蜥蜴正在求偶, 不過好像不是很認真在求偶, 還不時盯著我們看

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從 Alamo 走到 Rivercenter Mall 不用 2 分鐘, 其實也就是過個馬路, 從 IMAX 那棟樓進來就是了。


Rivercenter Mall 裡的商店門口掛著 San Antonio 市區導覽地圖 (要賣的)

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時間充足的我們其實可以走很多地方, 但因為老公受不了下午太熱, 一點也不願意走到街上 (踏出有冷氣的 Rivercenter Mall), 所以我們今天的行程只有到 Alamo、Riverwalk 和 Hemisfair Park 走走。想想我們又不愛逛 Mall, 為了避免回程時遇上下班的塞車潮, 所以 2:00 就啟程回 Austin, 結束今天南部之旅。

有關 San Antonio 和我們去的這幾個景點的簡介, 我再找時間寫出來, 以下用貼圖說故事的方式介紹我們今天的旅遊景點囉~~

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為了想在處理完更改綠卡名字一事後, 還可以順道遊覽一下 San Antonio, 我們在申請 INFOPASS 時, 特別挑了早上最早的一場預約, 也就是 8 點要到。從家裡過去約 128 公里, 所以早上起個大早, 吃了早餐後 5:40 出發。還好有提早出門, 所以即使加油和走錯路擔誤了一些時間也還準時趕到。

進到 San Antonio District Office 時, 就像在台北進 AIT 一樣, 要經過行李和人身檢查, 唯一不同的是, 這裡不代為保管禁止攜帶的東西 (例如相機、隨身硬碟…), 而是叫你拿去車上放。然後拿著 INFOPASS 去排隊, 會有一名人員問你到訪的目的, 再發給你號碼牌。他把我和老公 2 個人的護照和綠卡收走, 給了 2 張號碼牌。我是 5 號, 老公是 6 號。大概等了約 10 分鐘左右就排到了 (果然先申請 INFOPASS 是比較快的, 不過我們當初為了搞定 INFOPASS 也是折騰了好多時間, 這又是另一個故事)。

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本來我想趁來美國這段時間寫本薄薄的書, 專講樂透移民, 連大綱我都擬好了哩。不過, 聽說樂透移民可能快停辦了, 就放棄了這個念頭。

最近有不少人藉由我另一個網站來詢問移民樂透的事, 讓我又開始想要努力寫一些相關的資訊, 希望能夠把自己的經驗分享給其他人。 所以我整理了一下透過 MSN 和 Email 詢問的問題和我們經歷的解答, 列在下方 (以下僅先列出此分類中的前一篇文章步驟 2 的相關問題)。不過, 要強調一下, 不管我們的經歷為何, 【一定要自己仔細看過移民局寄來的說明文件】, 因為沒有人曉得政策會不會改變嘛 (不過根據我們的經驗, 就是因為寄來的文件好像總覺得哪裡不清楚, 才會想要上網查資料 )。

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  • Jun 12 Mon 2006 09:55
  • 履歷

我們剛到美國的前幾天, 教會裡有蠻多人聽到我們要在這裡找工作, 就很熱心主動的說要幫我們丟履歷, 但一方面那時候連房子還沒找好、也還沒買車、甚至駕照都還不能考... 百廢待舉, 已經夠傷腦筋了, 加上這些人之前我們都不認識, 總覺得可能只是一種客套話, 所以雖然我們很希望能趕快找到工作安定下來, 但在搞不清楚什麼狀況之下, 當時也沒有很急著處理我們的履歷。

不過, 遲早還是得把履歷弄出來才行, 所以趁最近有空, 還是花了點時間找了一些履歷的範本, 改成自己的版本後, 把履歷寄給要幫我們丟履歷的人。她的動作倒是很快, 隔天就幫我們轉去了鴻海。說實話, 我們還不曉得到底那份工作的內容是什麼, 只知道職稱是 Logistic, 薪水不高 (上網查了半天也沒搞懂這是什麼樣的工作 )。

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這裡的室話費率和台灣很不一樣。台灣是基本費很便宜, 看打多少再往上加;這裡最便宜的基本費就要 $34.52, 隨你打同一區的電話要打幾通或打多久都不管, 若是需要打整個美加的話, 大概就是再加一筆月費, 也一樣不限時間和次數。但像我們幾乎沒在講什麼電話的, 連在台灣也都只繳基本費來說, 還真不習慣市話要這麼貴。本來我們還真的很不想申請電話, 但在這裡辦什麼事, 好像很多都需要電話, 長久來看, 手機預付卡當然還是比較貴, 公共電話不太好找, AT&T 惹毛我們, 所以決定申請 VoIP。

之前發現, 借用鄰居的無線網路時, 因為鄰居的無線基地台設的是 192.168.0.1, 使得 XP 無法正常啟用它的 ICS 服務給有線的 VoIP Router 使用。那我們又不敢改鄰居網路基地台的 IP, 怕萬一他將自動取得 IP 位置設為固定, 會害他連不上線, 若一追查發現我們借用就麻煩了, 所以一直在等 Time Warner 來接網路, 這樣我們也才可以使用已申請好的 VoIP 電話。

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